Alla artiklar

Litauens olympiska simlag drabbas av ett absurt bakslag

14views

”Det här är en absurd orättvisa, ett brott mot de olympiska principerna och ett slag mot hela simvärlden, inte bara Litauen”, säger Saulius Binevičius, ordförande för LTU Aquatics.

”World Aquatics uttalande sa: ”Grattis till Litauen för att ha kvalificerat sig till herrarnas 4×200 m frisimstafett i Paris 2024 och för att ha korats till mästare i denna gren vid de nyligen genomförda European Aquatics Championships 2024.

Detta evenemang utgör en viktig möjlighet för Litauen att visa sin konkurrenskraft vid de kommande olympiska spelen i Paris, Frankrike.

Vi måste dock respektfullt informera er om att kvotplatserna och kvalifikationssystemet för OS i Paris 2024 inte tillåter World Aquatics någon flexibilitet.

Som anges i kvalifikationssystemet var syftet med att NOC (National Olympic Committees) erbjöd ytterligare platser till stafettidrottare endast att hjälpa NOC att tillåta stafettlaget att delta i det relevanta evenemanget, förutsatt att NOC inte har tillräckligt med kvalificerade idrottare som har uppfyllt de olympiska normerna och inbjudna idrottare enligt B-normerna (OCT – Olympisk betänketid).

Detta har varit den vägledande principen bakom World Aquatics lösningar. Med tanke på att reglerna och kvoterna är utformade för att säkerställa rättvisa och konsekvens för alla deltagande NOC, är vi skyldiga att följa dessa regler utan undantag.”

Litauens stafettlag på 4×200 meter frisim vann rätten att tävla i Paris efter en imponerande simning vid VM i Doha i februari. Europamästerskapen, där Litauen vann guld, avgjorde vem som skulle representera Litauen i denna gren i OS.

LTU Aquatics har lagt ner mycket pengar och mänskliga resurser på att förbereda sig för detta evenemang. I början av juli fick de dock en signal från World Aquatics om att en av deras frisimmare inte skulle få åka till OS på grund av kvotering. En annan simmare som har uppfyllt OS-kvoten kommer att behöva ta hans plats.

Endast Danas Rapšys har någonsin gjort det. Det innebär att en av de två simmare som klarat OS-kravet i det andra simsättet – bröstsim – Andrius Šidlauskas, måste delta i stafetten.

I stafetten deltar också europamästarna Tomas Lukminas och Tomas Navikonis. Samtidigt är dörren till Paris stängd för en annan medlem av det gyllene laget, Kristupas Trepočka.

”LTU Aquatics har ansökt till World Aquatics att tillåta det starkaste laget att delta i de olympiska spelen, med hänsyn till olympiska och idrottsliga principer. World Aquatics Organisation svarade dock negativt.

”En obehaglig överraskning. Fyra simmare har tränat hela säsongen och kämpat för en plats i det lag som ska simma i OS, och nu får de reda på att en av dem inte kommer att kunna göra det, trots att han har vunnit rätten.

Det är tråkigt för ungdomarna som, även efter att ha blivit Europamästare, har drabbats av ett sådant slag. De var trots allt kvalificerade för finalen i OS. Det skulle ha betytt mycket för den litauiska idrotten.

Att nu förvänta sig ett bättre resultat när tre idrottare simmar den snabbaste fristilen och en bara tränar för bröstsim är helt enkelt naivt och oprofessionellt. Själv skäms jag över att jag måste simma en stafett som jag inte har något att göra med.

Självklart kommer jag att göra mitt bästa, men det är absurt, eftersom förutsättningarna måste vara desamma för alla deltagare. Det är mycket olyckligt att Litauens förhoppningar om att uppnå det bästa historiska resultatet i stafetten grusas redan före start”, säger Šidlauskas.

Danas Rapšys, Litauens bästa simmare, som har uppfyllt tre olympiska krav, döljer inte sin besvikelse.

”Det är tråkigt att vi med den starkaste stafettuppställningen i simningens historia inte kommer att kunna dra nytta av den i OS.

Jag har med egna ögon sett hur hårt mina vänner har arbetat för att kunna visa sina förmågor för att kvalificera sig till OS. Och nu, även om vi kvalificerar oss, kommer vi inte att kunna nå vår fulla potential och göra vårt bästa. Det är den olympiska andan…”, säger D. Rapšys.

S. Binevičius, som har simmat i tre olympiska spel, säger att Litauen, liksom flera andra lag, är överväldigade av denna orättvisa.

”Jag har aldrig varit med om en sådan kränkning av de sportsliga principerna. Vårt lag är chockat eftersom vi förberedde oss för OS för att uppnå de högsta målen.

Idrottarna i vårt lag befinner sig i ett kritiskt sinnestillstånd eftersom det är uppenbart att vi inte kommer att tillåtas att uppnå dessa mål. Vi var tvungna att berätta för Kristoš Trepočka, som har presterat bättre och bättre på sistone och som för några dagar sedan blev junioreuropamästare, att OS-dörren stängs i ansiktet på honom i år. Kan ni föreställa er hur han känner sig? Vi kommer att vädja till alla länder som har drabbats av samma öde, och vi överväger möjligheten att överklaga till Idrottens skiljedomstol”, säger chefen för LTU Aquatics.

Leave a Response